无人驾驶的乌托邦,是否会因为这场车祸变为荒漠?

真人全讯网:人民网北京3月26日电(赵竹青)近日,我国科学家利用高分三号卫星数据,生成了我国第一幅卫星干涉SAR影像,并从影像中提取到亚厘米级的地面沉降信息,实现了我国卫星SAR影像干涉测量零的突破。

作者: 懂懂笔记   来源: 品途商业评论    阅读:

  夜晚十点,坦佩市的街道上行人稀少,一辆车身上印着Uber字样的SUV由南向北驶去。44岁的瓦斯奎兹正坐在驾驶座上,但是他的双手并不需要放在方向盘上,此时车速大约是40英里,前面可以看到一条人行道。突然间,一道白色的身影从左侧迅速出现在车前,紧接着巨大的撞击声传来……

  美国当地时间3月18日晚上10点钟,这起突然发生的车祸给两个家庭带来了灾难。49岁的女子赫茨伯格在遭受车辆撞击后被送往附近一家医院,随后因伤势过重去世;而车内的驾驶员则在事后一直配合调查,虽然他在事故发生时并未受伤,但心里的煎熬可想而知。

  严格意义上说,这是全球第一起涉及“全自动驾驶汽车”的死亡事故。对于Uber公司,对于亚利桑那州,对于全球的无人驾驶领域,都会引起更多的反思和警醒。

  究竟责任在谁 是车还是技术有罪?

  没有人愿意看到这样一起悲剧的发生,而美国国家运输安全委员会(NTSB)对事故的调查也在进行中。当地媒体对于事件的报道主要集中在事故责任、善后处理上,而远在大洋彼岸的我们,要关注的反而会更多。

  美国国家运输安全委员会(NTSB)的官员正在检查涉事车辆

  在福克斯新闻的报道中,坦佩市警署警长埃尔考克对事故进行了描述,从中可以了解到事件相关的一些信息和问题。首先,Uber这辆无人驾驶车辆当时正处于自动驾驶模式下,而且车速较快(很可能时速达到了65公里)。

  “这辆自动驾驶的优步在碰撞时,是以每小时接近40英里的速度在自动行驶,” 埃尔考克在新闻发布会上表示。坦佩市警方在声明中也指出,“在碰撞发生时,它处于自动驾驶模式,方向盘后面有一位汽车驾驶员。”

  对于事故的责任判定,目前尚没有定论,但是懂懂笔记在整理资料汇总发现,有一些细节逐渐被国外媒体披露了出来。英国《每日邮报》报道,警方初步调查发现发生事故时,这辆车并没有试图刹车。另外,驾驶员也没有进行人工干预。

  实际上,即便是普通车辆,驾驶人员也可能反应不过来,因为行人的出现太突然了。“司机说这就像闪电一样,那个人突然出现在他的面前,”有关人员在接受当地媒体采访时转述了司机的描述。

  因此,周二当地警署负责人在接受媒体采访时也表示,这起事故中Uber公司可能没有过错。警方表示通过视频内容来观察,行人是从黑暗的地方突然横穿车道,“在任何模式下都很难避免这种碰撞”。

  不过,显然当地一些市民并不这么认为。懂懂笔记发现有当地市民在网上留言表示,不能简单地对人脑还是电脑做相同的评判。“自动驾驶的汽车不知道在某些社区或街道要提前减速。如果你是一名当地有经验的司机,你会知道那些有可能发生危险的地方,会提前减速做好准备。而无人驾驶汽车不会有这种生活经验!”

  很显然,这段留言在网上获得了不少人的认可。也有市民表示,如果驾驶员和Uber公司真的没任何责任,那就是这辆车的过错了?判它拆掉车轮?还是禁止加油?

  由于当地相关法律的规定,行人如果负全责或许对于Uber的无人驾驶计划不会造成致命性打击。但最终,承受舆论压力的Uber公司势必会在接下来的工作推进中受到不小阻力。无人驾驶引发的伦理和法律挑战,始终都是一道绕不开的坎儿。

  不过,相对于事故本身的责任与法理引发的探讨,懂懂笔记还关注到事件引发的另一层思考,就是AZ州政府目前所处的尴尬境地,以及全力推进无人驾驶激励政策后,突然陷入的舆论漩涡。

  事故发生的坦佩市,是美国亚利桑那州(AZ)马里科帕县的一座小城,归属于凤凰城(Phoenix)都会区。提起亚利桑那州,近两年确实因为无人驾驶的火爆引发全球科技圈瞩目,不仅当地媒体将其称之为无人驾驶的乌托邦,就连远在中国的相关科技巨头,也对AZ州政府推出的宽松鼓励政策高度关注。

  实际上,与涉事车辆近似的无人驾驶汽车,在AZ已经有600多辆,分属于Waymo、Uber、英特尔以及通用等企业,四大巨头的自动驾驶测试团队及数百名测试人员正在AZ和时间赛跑,和全球的竞争对手赛跑。

  不过,这起事故肯定会让Uber赛跑的步伐暂时停止下来。随着NTSB派遣专人组成的小组介入调查这起事故,Uber宣布在美国和加拿大同时“刹车”,停止所有自动驾驶车辆在凤凰城、匹兹堡、旧金山和多伦多的道路测试。

  不过,Uber的紧急刹车并非来自联邦政府的干预。据了解,美国联邦政府为想测试自动驾驶汽车的企业提供的是自愿指导方针,即将大部分的政策、法律规定权利都留给了各州。

  包括NTSB昨日在一份正式声明中也只是表示,“已经与Uber、沃尔沃、联邦、州地方当局就此事进行了接触,会采取一些适当举措。”

  实际上,美国交通运输部也一直在提倡自愿的指导方针,表示这将有助于促进创新。然而交通部长赵小兰(Elaine Chao)也在日前指出,科技和汽车企业需要减轻公众对自动驾驶汽车的担忧。近期的一份调查结果显示,美国78%的公众害怕自动驾驶汽车。

  或许,这起事件对于亚利桑那州的相关施政方针会产生很大影响,更有可能会对州长Doug Ducey的政策规划产生影响。而这种势头,或将对全美正在大干快上的无人驾驶热潮,尤其是其他亦步亦趋的33个州政府产生反作用力。因为仅仅在2017年,就有33各州为无人驾驶专门进行了相关立法,多为积极鼓励。

  而这股热潮中,最为积极和冒进的,就是亚利桑那州。

  温床、乌托邦还是冒进者乐园?

  回顾AZ在无人驾驶领域的蓬勃发展历史,不得不提到一位极其关键的人物——AZ州长Doug Ducey。作为典型的共和党人,Ducey对科技企业的支持和包容在业界是出了名的。

  早在2015年上任伊始,他就曾叫停了一项针对Lyft和Uber司机的干预行动。因此,当Uber在加州测试自动驾驶汽车受阻并向Ducey求助时,他热情洋溢地表示“亚利桑那州向所有无人驾驶企业敞开怀抱”。

  更耐人寻味的是,Uber在AZ的礼遇,让这家企业和AZ州长一度在全球无人驾驶领域出尽了风头。正是因此,AZ才被不少美国科技媒体称为“无人驾驶的乌托邦”,势头一度超过了科技创新圣地——加利福尼亚州。

  在美国所有排得上号的无人驾驶企业中,Uber算得上是最有个性的一家。尽管如谷歌等诸多企业对加州较为严格的无人驾驶测试法规颇有怨言,但更多还是停留在口头抱怨,只有Uber采取了实际行动挑衅当局。

  2016年,Uber的一辆自动驾驶汽车因闯红灯而引起了加州DMV(车辆管理局)的注意,他们发现,Uber的自动驾驶车辆并没有根据加州的自动驾驶测试法规进行登记。因此,加州DMV要求Uber配合登记以获得许可。

  但Uber认为,这些车辆中明明配有驾驶员监督,所以不算真的“无人驾驶”,不需要登记。更有趣的是,Uber前自动驾驶主管安东尼•莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)曾嘲讽道,“难道开个车还需要申请捕鱼驾照?”事实上,据了解,如果接受了加州DMV的监管,Uber就有义务上报各种事故数据,并提交无人驾驶软件的年度报告。

  根据英国《卫报》报道,2017年一家分析公司的统计数据显示,Uber公司的无人驾驶车辆在道路测试过程中,每行驶1英里就需要驾驶员接管一次车辆,这个成绩在6个主要测试厂家中垫底,而Waymo以平均行驶5128英里才被人工接管一次的成绩遥遥领先,并且到2018年初,Waymo的无人车每行驶1000英里需要人类干预的次数已经降至0.18次。相比之下,Uber的数据是有点难看的。

  从这个角度来看,加州相对严格的监管似乎不无道理。

  作为硅谷所在地以及全球高科技产业的中心,AZ隔壁的加州才是美国最早开放无人驾驶汽车测试的地区,并且目前也仍然是最热门的测试地之一。目前约有300多辆无人驾驶汽车在加州进行测试,其中还包括了中国的百度、长安、蔚来等企业的无人车。

  不过,为了在无人驾驶这件大事上压过加州,Doug Ducey作为AZ的州长显然是有深思熟虑的,那就是鼓励加放开,一股劲大干快上。

  对于加州严格管理Uber的做法,Ducey曾有些幸灾乐祸地表示,“我们不需要办什么特殊许可证”、“非常感谢加州州长Jerry Brown对亚利桑那州经济增长的帮助”……

  最终,在Ducey的大力推动下,亚利桑那州的无人驾驶测试进行得如火如荼。如果在去年夏季,你漫步在亚利桑那州Chandler地区的街头,随时可以看到悠然驶过的Waymo克莱斯勒七人车和英特尔公司的无人车;而在亚利桑那州大学以及南斯哥特戴尔附近,Uber的灰色SUV和通用的自动驾驶汽车也随时可见。

  目前看来,在无人驾驶测试方面,加州的严谨和AZ的“不干涉”形成了鲜明的对比,但一个显而易见的事实是,AZ的“不干涉”和“开放”不一定就是百利而无一害。

  实际上,去年以来一直有当地的安全倡导者提出,无人驾驶企业在公共道路上进行测试的时候太过自由了,这对于亚利桑那州的其他司机和行人来说是一个非常不确定的时期,大家的安全几乎毫无保障。

  那么,这些故事和反思的背后,对于我们的无人驾驶发展,会带来哪些有价值的东西?

  历史车轮不可逆 但我们该怎么做?

  或许,3月18日发生的这起事故,以及事故之后引发的思考,对于国内科技产业来的正是时候。

  3月20日,恰逢两会结束,而在这次大会期间,国内关于无人驾驶的讨论正好也进入了一个高点。有关部委领导针对无人驾驶这一公众热点就表示:自动驾驶法律法规尚在研究,没有时间表;无人驾驶还在实验过程中,尚不成熟。

  而来自企业层面,如广汽、长安、百度有关自动驾驶的两会建言,也引发了媒体的关注。其中,政协委员、百度CEO李彦宏可以说是最关注全球无人驾驶技术发展的企业家之一。他在会议期间提交了《关于鼓励企业开放人工智能平台,促进实体经济转型发展的提案》、《关于打造自动驾驶政策全球新高地,构建汽车产业强国的提案》等提案。同时,在采访中也恰好提到了对亚利桑那州无人驾驶发展状况的看法。

  在媒体采访时,李彦宏表示,在美国,真正做无人驾驶运营的都是在亚利桑那州,因为那个州给了相关政策配套,保障是最完善、最鼓励的。目前,美国已经有20多个州都推出了自动驾驶相关的法律法规,而中国只有北京市、上海市推出了相关测试的规定。

  随后第二天,不少媒体对于这个话题也做了报道,同时很多媒体也在提出思考:科技企业的技术创新与发展的确需要政府的相关政策支持,但如何支持?限度在哪儿?如何在技术发展与保障国民安全之间找到平衡点?中国的无人驾驶是否过于迟缓?是否需要尽快加速步伐实现换道超车?我们如何从美国的相关路径和实践中,汲取经验教训?

  或许,曾经被称为乌托邦的亚利桑那州,已经给了业界更多的经验和提示。无人驾驶是历史的车轮,滚滚向前并将很快到来,但是在这一切到来前,我们要思考用什么心态,采取什么做法,如何避免浮躁和焦虑,让这项技术顺利到来。

  借用谷歌云首席科学家李飞飞在这起事故发生后推文中的一句评论:这就是AI的本质。它对人类的生活有着深远的影响;我们所有人需要一起努力,使其更加安全、公平和善意。

  文 | 懂懂笔记

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